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Si avvicina l’asteroide 2012CT4, saluterà la Terra con un passaggio spettacolare

L’asteroide 2012CT4 passerà a distanza ravvicinata tra l’11 ed il 12 ottobre

E’ ormai imminente il passaggio dell’asteroide 2012CT4, che ‘saluterà” la Terra il 12 ottobre prossimo. Ma niente paura, assicura l’astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope, “il suo passaggio sarà ravvicinato ma non troppo. Spettacolare e basta“.
Il piccolo ‘sasso spaziale’ appartiene alla categoria dei cosiddetti asteroidi vicini alla Terra (Neo, Near Earth Objects), la cui orbita può intersecare quella del nostro pianeta. Il suo passaggio avverrà infatti ben all’interno dell’orbita lunare.
L’asteroide 2012CT4 raggiungerà la minima distanza dalla Terra il 12 ottobre alle 7.42 ora italiana, “quando passerà a circa 50.000 chilometri dalla Terra – spiega Masi – ma il momento migliore per osservarlo dall’Italia sarà la sera dell’11 ottobre”. Ma, spiega ancora Masi, “non sarà possibile osservarlo ad occhio nudo, occorrerà utilizzare dei telescopi dal diametro di almeno 200 millimetri”.
2012CT4 venne avvistato per la prima volta dall’osservatorio Pan-STARRS delle Hawaii nell’ottobre del 2012. Poi, per colpa della sua orbita, gli astronomi lo persero di vista non riuscendo cosi’ a prevedere quanto si sarebbe nuovamente avvicinato. Di recente e’ stato di nuovo individuato dal Very Large Telescope (Vlt) in Cile. Ed è stato così possibile ricalcolare la sua orbita e la distanza minima di avvicinamento alla Terra.

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