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Salute

Neonati in terapia intensiva, “meno dolore con la voce delle loro madri”: la scoperta

Neonati in terapia intensiva, “meno dolore con la voce delle loro madri”. La scoperta arriva da uno studio condotto dall’Università di Ginevra sulle reazioni dei bambini nati prematuri alla voce della mamma. Stando a quanto è emerso, i neonati prematuri sentono meno dolore quando ascoltano la voce delle loro madri mentre sono in terapia intensiva.

I bambini prematuri, quelli nati prima delle 37 settimane, trascorrono i primi giorni della loro vita nelle incubatrici, durante le quali vengono sottoposti a varie procedure mediche. Queste possono includere la raccolta di campioni di sangue per i test, l’inserimento di tubi per l’alimentazione e l’intubazione per coloro che hanno bisogno di aiuto per la respirazione. Il problema, tuttavia, è che spesso non è possibile somministrare ai bambini antidolorifici farmaceutici, in quanto tali farmaci possono interferire con lo sviluppo neurologico.

I ricercatori dell’Università di Ginevra hanno dimostrato che la presenza della madre durante le procedure può abbassare i livelli di dolore e aumentare i livelli di ossitocina. L’ossitocina è un ormone associato sia alla felicità che all’attaccamento.

Lo studio è stato condotto dal laboratorio del neuropsicologo Didier Grandjean dell’Università di Ginevra, in collaborazione con l’Ospedale Parini e ricercatori della vicina Università della Valle d’Aosta, entrambe nel nord-ovest dell’Italia. I risultati dello studio evidenziano l’importanza della presenza dei genitori mentre il loro bambino è in terapia intensiva e sta attraversando un’importante fase di sviluppo.

Neonati in terapia intensiva: lo studio sulle reazioni

Nel loro studio, i ricercatori hanno reclutato 20 bambini prematuri nati nell’ospedale Parini e hanno chiesto alle loro madri di essere presenti in alcune occasioni in cui il loro bambino ha avuto un esame del sangue, una procedura in cui vengono prese alcune gocce attraverso il tallone. “Abbiamo concentrato questo studio sulla voce materna”, ha detto l’autrice dell’articolo e psicologa dello sviluppo Manuela Filippa, anche lei dell’Università di Ginevra.

L’esperimento è stato condotto in tre fasi, che sono state successivamente confrontate e contrapposte. Per un esame del sangue, la madre non era presente, mentre in un altro la madre parlava con il bambino e in un altro la madre invece cantava per loro.

“Per lo studio, la madre ha iniziato a parlare o cantare cinque minuti prima dell’iniezione, durante l’iniezione e dopo la procedura”, ha aggiunto la dott.ssa Filippa.

“Abbiamo anche misurato l’intensità della voce, in modo che coprisse il rumore circostante, poiché la terapia intensiva è spesso rumorosa a causa delle ventilazioni e di altri dispositivi medici. Utilizzando il Preterm Infant Pain Profile” (PIPP).

Si tratta di uno strumento che valuta il dolore su una scala da 0 a 21. E lo fa in base a espressioni e misurazioni come la frequenza cardiaca e i livelli di ossigenazione – il team ha cercato di vedere se la presenza della madre ha calmato i bambini.

Il team ha scoperto che il PIPP medio è sceso da 4,5 a 3 quando le madri erano presenti e parlavano con il loro bambino. “Quando la madre canta, il PIPP è 3,8”, ha osservato il professor Grandjean.

I neonati in terapia intensiva sentono meno dolore se mamma parla

Oltre a utilizzare PIPP, il team ha anche esplorato altri modi in cui i bambini hanno risposto alle voci delle loro madri. “Ci siamo rapidamente rivolti all’ossitocina, il cosiddetto ormone dell’attaccamento, che studi precedenti avevano già collegato allo stress, alla separazione dalle figure di attaccamento e al dolore”, ha spiegato il dott. Filippa.

Raccogliendo campioni di saliva, il team ha scoperto che i livelli di ossitocina dei bambini sono passati da una media di 0,8 a 1,4 picogrammi per millilitro quando le madri hanno parlato.

“In termini di ossitocina, si tratta di un aumento significativo. Dimostriamo qui l’importanza di unire genitori e figli, soprattutto nel delicato contesto dei neonati in terapia intensiva”, ha affermato il dott. Filippa. I risultati completi dello studio sono stati pubblicati sulla rivista Scientific Reports.

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