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Salute

Depressione “non è causata da bassi livelli di serotonina”: studio sconfessa teoria e pone dubbi sull’uso di potenti farmaci

Bassi livelli di serotonina non causano depressione, secondo un’importante revisione. I risultati di un nuovo studio mettono in discussione l’uso sempre crescente degli antidepressivi, assunti da milioni di pazienti per la ricaptazione della serotonina e aumentare i livelli della sostanza chimica del “benessere”.

I ricercatori dell’University College London sostengono, tuttavia, che “non ci sono prove convincenti” che la depressione sia causata da uno squilibrio della sostanza chimica. Un accademico coinvolto nello studio ha descritto i risultati “che aprono gli occhi” e che “tutto ciò che pensavo di sapere è stato capovolto”.

L’autrice principale, la professoressa Joanna Moncrieff, psichiatra, ha affermato: “La popolarità della teoria dello “squilibrio chimico” ha coinciso con un enorme aumento dell’uso di antidepressivi. Migliaia di persone soffrono di effetti collaterali degli antidepressivi, inclusi l’astinenza che può verificarsi quando si smette di assumerli.

“Riteniamo che questa situazione sia stata in parte causata dalla falsa convinzione che la depressione sia dovuta a uno squilibrio chimico. È giunto il momento di informare il pubblico che questa convinzione non è radicata nella scienza”. I dati mostrano un continuo aumento dell’utilizzo di questi farmaci. I più comuni sono gli SSRI come la fluoxetina (Prozac), il citalopram (Cipramil) e la sertralina (Lustral).

La serotonina aiuta a trasportare i segnali nel cervello e si pensa che abbia un’influenza positiva sull’umore, sulle emozioni e sul sonno. Sono preferiti ad altri tipi di antidepressivi perché causano meno effetti collaterali. Eppure possono ancora portare i pazienti che li assumono a provare ansia, diarrea, vertigini e vista offuscata.

Depressione “non è causata da bassi livelli di serotonina”: lo studio

Allo stesso tempo, una serie di studi ha suggerito che non funzionano meglio di un placebo. Lo studio dell’UCL, pubblicato sulla rivista Molecular Psychiatry e ripreso dal Daily Mail, ha analizzato 17 recensioni precedenti risalenti al 2010 e costituite da dozzine di prove individuali. Non prova che gli SSRI non funzionino. Tuttavia, suggerisce che i farmaci non trattano la depressione aumentando i livelli di serotonina bassi.

Gli SSRI non hanno altri metodi di lavoro collaudati, hanno affermato il professor Moncrieff e colleghi. “Possiamo tranquillamente affermare che dopo una vasta quantità di ricerche condotte nel corso di diversi decenni, non ci sono prove convincenti che la depressione sia causata da anomalie della serotonina, in particolare da livelli più bassi o ridotta attività della serotonina. Non capiamo esattamente cosa stanno facendo gli antidepressivi al cervello”.

E ancora: “Dare alle persone questo tipo di disinformazione impedisce loro di prendere una decisione informata sull’opportunità di assumere antidepressivi o meno”. Gli studi utilizzati nella revisione hanno coinvolto centinaia di migliaia di persone provenienti da vari paesi.

Hanno scoperto che non c’era differenza nei livelli di serotonina tra le persone con diagnosi di depressione e le persone sane, nonostante i sondaggi suggeriscano che fino al 95% del pubblico crede che sia così. Anche l’abbassamento artificiale dei livelli di serotonina nei volontari sani non li ha portati a sviluppare la depressione. E a lungo termine, potenti SSRI potrebbero effettivamente avere l’effetto opposto.

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