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Salute

Le locuste scoprono il cancro con l’olfatto: negli insetti il superpotere che può salvare l’uomo

Le locuste scoprono il cancro con l’olfatto: negli insetti il superpotere che può salvare l’uomo. Un nuovo studio online sulla piattaforma BioRxiv, ha decodificato il potere delle locuste nascosto nel loro olfatto. Questi insetti sono in grado di smascherare le cellule malate di cancro e di distinguere anche tra tipologie diverse.

Un superpotere che può salvare l’uomo se sfruttato per i sensori del futuro, con l’obiettivo di individuare i tumori già nelle fasi iniziali e aumentare quindi enormemente le possibilità di sopravvivenza dei pazienti. La ricerca sul sito che accoglie articoli in attesa della revisione della comunità scientifica, e guidata dall’Università statale del Michigan, Stati Uniti.

Le locuste, delle quali sono già note le grandi capacità olfattive, riescono a individuare le cellule tumorali. Questo grazie ai composti organici volatili (Voc) presenti nell’aria emessa durante la respirazione. Infatti, sono alterati dalla presenza del cancro che interferisce con i processi metabolici delle singole cellule.

Le locuste scoprono il cancro con l’olfatto: lo studio

I ricercatori guidati da Alexander Farnum hanno attaccato degli elettrodi al cervello delle locuste, così sono riusciti a misurare la risposta degli insetti ai campioni di gas provenienti da diverse cellule. In questo modo sono stati messi a punto dei profili corrispondenti alle diverse sostanze chimiche individuate da questi insetti. Il rilevamento si è dimostrato affidabile, sensibile e molto veloce, dal momento che avviene nel giro di pochi millisecondi.

L’obiettivo del gruppo di ricerca è sfruttare l’abilità delle locuste per realizzare un dispositivo in grado di verificare la presenza di un tumore ed il suo stadio semplicemente dal respiro. “La diagnosi precoce del cancro è fondamentale e dovremmo usare ogni possibile strumento per arrivarci, che sia progettato in laboratorio o fornitoci da milioni di anni di selezione naturale. Se avremo successo il cancro sarà una malattia curabile”, ha detto Christopher Contag, uno degli autori dello studio.

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