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Cancro alla prostata, farmaco colesterolo fa morire di fame le cellule tumorali: la scoperta

Cancro alla prostata, farmaco colesterolo fa morire di fame le cellule tumorali: la scoperta. Le statine potrebbero aiutare migliaia di uomini a combattere il cancro alla prostata ostinato. Stiamo parlando delle pillole anti-colesterolo – prese da milioni di persone in tutto il mondo. Ebbene, secondo un nuovo studio fanno morire di fame le cellule tumorali. È quanto emerge dalla ricerca condotta dal professor Hing Leung, del Cancer Research UK Beatson Institute di Glasgow.

Nel corso della sperimentazione tutti tranne uno dei 12 pazienti a cui è stato somministrato il farmaco hanno visto un chiaro beneficio. Gli enti di beneficenza hanno definito i risultati “incoraggianti”, dato che i farmaci sono economici e si sono dimostrati sicuri. Secondo l’autore principale, però, sono necessari ulteriori studi: “Potremmo utilizzare questi medicinali già approvati molto rapidamente per offrire ai pazienti migliori opzioni di trattamento”.

Il cancro alla prostata di solito viene trattato con una combinazione di radioterapia e terapia ormonale, in cui i livelli di testosterone vengono abbassati nel corpo per rallentare la crescita del tumore. Il cancro alla prostata ha bisogno di androgeni, come il testosterone, per crescere. Sono costituiti dal colesterolo nel flusso sanguigno e sono prodotti dai testicoli.

Ma la malattia diventa resistente alla terapia ormonale fino al 20% dei casi. Questo è noto come cancro alla prostata resistente alla castrazione (CRPC). Il professor Leung ha affermato che questo tipo di cancro alla prostata era “attualmente molto difficile da trattare”. Lo studio, pubblicato su BJU International e ripreso dal Daily Mail, ha monitorato i livelli di antigene prostatico specifico (PSA) in 12 pazienti con CRPC.

Cancro alla prostata, farmaco colesterolo fa morire di fame le cellule tumorali

Livelli elevati di PSA spesso indicano di avere un cancro alla prostata, sebbene possano anche diventare elevati nelle persone con una prostata infiammata o ingrossata. Nessuno dei partecipanti assumeva già statine prima dell’inizio del processo di sei settimane. Ai pazienti è stata somministrata una pillola di atorvastatina da 40 mg ogni giorno per sei settimane. I farmaci sono stati somministrati insieme alla tradizionale terapia di deprivazione androgenica, che riduce gli androgeni nel flusso sanguigno.

I risultati hanno mostrato che 11 dei 12 pazienti hanno visto diminuire i loro livelli di PSA. Un paziente ha visto i livelli diminuire del 50%. Ciò indicava che stavano vedendo una “stabilizzazione della malattia”, hanno detto i ricercatori.

La dott.ssa Hayley Luxton, Senior Research Impact Manager presso Prostate Cancer UK, ha dichiarato: “Siamo lieti di aver finanziato questo studio, che mostra i primi segnali incoraggianti che le statine potrebbero aiutare a rallentare la crescita del cancro alla prostata. Ora sono necessarie ulteriori ricerche per capire il momento migliore per aggiungere statine al trattamento del cancro alla prostata, ma bisogna testare questo approccio in un gruppo molto più ampio di uomini”.

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