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Scoperto l’interruttore genetico della fame: addio abbuffate e voglia di cibi grassi

Scoperto l’interruttore genetico della fame. Si tratta di una sorta di pulsante che scatena le abbuffate, inducendo a mangiare grandi quantità di cibi grassi e calorici. A individuarlo sono stati i ricercatori dell’Osaka Metropolitan University guidati da Shigenobu Matsumura. La ricerca, che apre la strada a future terapie utili alka lotta a sovrappeso e obesità, è pubblicata su The Faseb Journal.

Il primo elemento che compone l’ interruttore genetico della fame, è il gene CRTC1, già noto per il suo legame con l’obesità. Studi precedenti avevano infatti dimostrato che la sua disattivazione nei topi induce un aumento di peso. Restava però da capire in quali cellule del cervello svolgesse la sua azione di freno anti-obesità, dal momento che il gene viene espresso da tutti i neuroni.

Il gruppo di ricerca giapponese ha provato a mettere sotto la lente i neuroni che esprimono il recettore della melanocortina-4 (MC4R), dal momento che le mutazioni di questo gene causano obesità. Ipotizzando che fosse proprio MC4R il secondo componente mancante dell’interruttore genetico delle abbuffate, hanno creato dei topi che non esprimono CRTC1 nei neuroni con MC4R.

L’interruttore genetico della fame individuato da uno studio

Quando gli animali sono stati nutriti con una dieta standard, non si sono rilevati cambiamenti significativi del peso corporeo. Quando invece gli stessi topi sono stati alimentati con una dieta ipercalorica e ricca di grassi, hanno cominciato ad abbuffarsi, diventando più obesi rispetto al gruppo di controllo e sviluppando perfino il diabete.

Questo studio ha rivelato il ruolo svolto dal gene CRTC1 nel cervello e parte del meccanismo che ci impedisce di mangiare in eccesso cibi ipercalorici, grassi e zuccherati. Speriamo che questi risultati portino a una migliore comprensione di ciò che spinge le persone a mangiare troppo”, ha detto Shigenobu Matsumura.

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