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Scoperto il sistema per coltivare pomodori su Marte: l’idea da un film del passato

Scoperto il sistema per coltivare pomodori su Marte: l’idea da un film del passato. Gli astronauti potrebbero coltivare pomodori sul Pianeta Marte, utilizzando la “fotosintesi artificiale”. Se un giorno l’umanità farà il salto interplanetario dalla Terra a Marte, la capacità di coltivare piante sul Pianeta Rosso sarà vitale.

Matt Damon ha trovato un modo nel film The Martian del 2015, riuscendo a sopravvivere con le patate durante la permanenza immaginaria. Ora quella visione potrebbe essere un po’ più vicina alla realtà, dopo che gli scienziati hanno sviluppato un nuovo metodo per coltivare i raccolti nella completa oscurità utilizzando la fotosintesi artificiale.

La scoperta arriva da uno studio dell’Università della California, Riverside e dell’Università del Delaware. I ricercatori hanno utilizzato un sistema di elettrolizzatore chimico in due fasi per convertire anidride carbonica, elettricità e acqua in acetato, una forma del componente principale dell’aceto. Gli organismi produttori di cibo hanno quindi consumato acetato per crescere nell’oscurità.

Il progresso potrebbe aiutare a portare a nuovi modi per coltivare cibo sulla Terra, così come forse su Marte. “Immagina un giorno vasi giganti che coltivano piante di pomodoro nell’oscurità e su Marte: quanto sarebbe più facile per i futuri marziani?” ha affermato Martha Orozco-Cárdenas, direttrice dell’UC Riverside Plant Transformation Research Center.

Scoperto il sistema per coltivare pomodori su Marte

Il coautore dello studio Feng Jiao, dell’Università del Delaware, ha aggiunto: “Se eliminiamo la necessità della luce solare, possiamo coltivare più strati di colture contemporaneamente, in modo simile al modo in cui vengono coltivati ​​i funghi, e creare una sorta di fabbrica di cibo”. La nuova ricerca è stata pubblicata sulla rivista Nature Food.

A differenza del suolo terrestre, la regolite marziana, come è noto, è molto più aspra per le colture, poiché è priva di qualsiasi quantità significativa di materia organica. Marte riceve anche molta meno luce solare rispetto alla Terra, quindi gli scienziati devono trovare nuove tecniche per migliorare i tassi di crescita se si vuole realizzare la produzione di cibo sul Pianeta Rosso.

Ci sono voluti milioni di anni di evoluzione perché la fotosintesi si sviluppasse nelle piante come un modo per trasformare l’acqua, l’anidride carbonica e l’energia della luce solare in biomassa vegetale e cibo per l’uomo. Secondo gli esperti, però, questo processo naturale non è particolarmente efficiente perché solo l’1% circa dell’energia trovata nella luce solare finisce nella pianta.

L’elettrolizzatore sviluppato dall’UD ha convertito in modo efficiente il 57% delle molecole di carbonio presenti nell’anidride carbonica in acetato utilizzando un catalizzatore di rame, creano un flusso di acetato altamente concentrato che potrebbe essere utilizzato come alimento vegetale.

Coltivare pomodori su Marte: lo studio

I ricercatori hanno studiato nove piante coltivate (lattuga, riso, fagiolo dall’occhio, pisello verde, colza, pomodoro, peperone, tabacco e Arabidopsis, un membro della famiglia della senape che comprende cavoli e ravanelli) e hanno scoperto che le piante erano in grado di assorbire il carbonio da questo esternamente fornito acetato attraverso le principali vie metaboliche.

Hanno anche capito che l’utilizzo di pannelli solari per generare elettricità e alimentare la reazione chimica, potrebbe aumentare l’efficienza di conversione della luce solare in cibo e renderlo fino a 18 volte più efficiente per alcuni prodotti alimentari.

Come riporta il Daily Mail, la lattuga ha mostrato la migliore incorporazione dell’acetato tra tutte le colture alimentari. I ricercatori hanno anche studiato dove è andato l’acetato all’interno della pianta. I risultati hanno mostrato che tutte le piante testate erano in grado di incorporare acetato ed erano abbastanza disposte a digerire e utilizzare le molecole di carbonio.

In alcune piante l’acetato si manifestava negli amminoacidi della pianta, mentre in altre si trovava negli zuccheri che la pianta utilizzava come energia per la crescita. “Ci ha mostrato che ci sono percorsi digestivi che potrebbero essere sbloccati all’interno di molte specie vegetali che potrebbero consentire loro di crescere completamente sull’acetato”, ha affermato Overa.

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