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Scoperto il motivo per cui il cane è più amico dell’uomo: differenze solo per due razze

Scoperto il motivo per cui il cane è più amico dell’uomo: differenze solo per due razze. Due mutazioni genetiche potrebbero aver reso il cane più amico dell’uomo nel corso degli anni. Localizzate nel gene MC2R (coinvolto nella produzione dell’ormone dello stress), queste mutazioni avrebbero facilitato la domesticazione dei nostri amici a 4 zampe, migliorandone le capacità cognitive necessarie per comunicare e interagire con gli umani.

È quanto emerge da uno studio pubblicato sulla rivista Scientific Reports dalla Azabu University in Giappone. La ricerca è stata condotta su 624 cani domestici di diverse razze, sottoposti a due prove distinte. Nella prima dovevano indovinare sotto quale ciotola rovesciata fosse nascosto il cibo, basandosi sui gesti e gli sguardi lanciati dagli stessi ricercatori. L’obiettivo era quello di valutare la loro capacità di interpretare la comunicazione umana.

Nella seconda prova, invece, i cani dovevano risolvere un problema, ovvero aprire un contenitore. Durante il test è stato misurato il tempo che hanno trascorso guardando i ricercatori, una ‘spia’ del loro attaccamento agli umani.

Scoperto il motivo per cui il cane è più amico dell’uomo

Stando ai risultati, i cani appartenenti alle razze più geneticamente vicine al lupo (come l’Akita e il Siberian Husky) passano meno tempo a guardare gli umani. Viceversa le altre razze considerate più lontane dal lupo.

Esaminando il Dna, sono emerse due mutazioni nel gene MC2R (per il recettore della melanocortina 2) che sono risultate associate alla capacità di interpretare correttamente i segnali dell’uomo e alla propensione a guardarlo più spesso. Secondo i ricercatori, il gene MC2R potrebbe aver giocato un ruolo cruciale nella domesticazione del cane, probabilmente riducendo i livelli di stress in presenza delle persone.

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